the "useless lump" of imaginary perfections
the "useless lump" of imaginary perfections Francesca Cadel

When I think of the incredible variety of figures expressed by the art of Elisabetta Di Maggio, the delicate presence of herpersistent and silent gesturing, using perishable materials, linked to casual encounters – the whitening spinal column of amouse, found while walking in a Mediterranean summer – or in search of an inner aesthetic, enamourments of the mind – for a gigantic lotus leaf, picked one morning in the oldest botanical gardens in the world – a passage from Galileo's “Dialogue Concerning the Two Chief World Systems comes to mind, in which Sagredo has the task of praising imperfection and change, a characteristic of natural bodies and the earth:

“SAGREDO — I cannot without great astonishment – I might say without great insult to my intelligence – hear it attributed as a prime perfection and nobility of the natural and integral bodies of the universe that they are invariant, immutable, inalterable, etc., while on the other hand it is called a great imperfection to be alterable, generable, mutable, etc. For my part I consider the earth very noble and admirable precisely because of the diverse alterations, changes, generations, etc. that occur in it incessantly. If, not being subject to any changes, it were a vast desert of sand or a mountain of jasper, or if at the time of the flood the waters which covered it had frozen, and it had remained an enormous globe of ice where nothing was ever born or ever altered or changed, I should deem it a useless lump in the universe, devoid of activity and, in a word, superfluous and essentially nonexistent. This is exactly the difference between a living animal and a dead one; and I say the same of the moon, of Jupiter, and of all other world globes.”

That “useless lump” of imaginary perfections, without births or alterations, does not belong to the dis-born sequences inaugurated incessantly by Di Maggio, leaving the natural elements the space they cross knowingly over time – mould on walls – delible signs of a constantly evolving presence, very slow meditations of patient repetitions which, like in a Tantra, accept and welcome/gather the modulations of existing in relation to a living universe in a constant state of metamorphosis. The making and undoing of life/death, the movement deriving from the acceptance of change, the liberation from the sequence of narrative, as the artist explains:

“I see this exhibition as a sequence in which 'dis-doing' somehow recounts itself. Undoing isn't cancelling, destroying ordying, but rather opening up paths like thin threads that come together forming different thoughts […].

It is being dis-born, uprooted, undressing, undoing, withdrawing from life and holding yourself on the dividing line between life and death, like when you hold your breath, and then being reborn in other, entirely new forms. It is movement, circulation, starting”.

In this sense the map and synapse concept of connection between parts becomes a central concept in an aesthetic researchthat has at its core the fecundity of the world; systems which, in their transience and fleetingness produce energies andmiracles, such as the exact trajectories of a butterfly's wings in their four movements and the power of the flight – as inthe Monarch butterfly in its journey from Canada to Mexico – reproduced on the tips of pins:

“Maps of territories, trajectories of insects, pins, thorns… leaves with cuts that accentuate the skeleton of their complex structure and lead back again to the weavings or connections of the mind, like the synapses of thought or underground railway systems, physical and virtual places where we spend our everyday life. Wafer-thin, transparent sheets of paper that tell of the slenderness and precariousness of the links, how hard it is to keep our balance and the risk of breaking that we run every day” (Elisabetta Di Maggio).

Although there certainly is a decorative element in the installations of Di Maggio, a lightness linked to the materials used and the symbolic universes of reference – the embroidery of time and the spinning of the Parcae – what fascinates me most is their philosophical depth, their finely subversive value. In a country given over to the superfluous, run through with clamorous bangs and useless doings and doers, the last twenty years of research of this extraordinary artist have been given over to the silence of the mystery of bodies; to their elegance. Working and silently resisting amidst the crowd of sometimes deafening details that run through reality, accepted without wasting any more time, with courage and iron discipline. This is the paradoxical element that builds a precise pattern of resistance in the production of Elisabetta Di Maggio – an eccentric gesture that becomes ethical and political, precisely because it goes beyond a centre and a capital idea, an idea of history. There is neither Res Gestae nor Historia Rerum Gestarum in these extremely fragile and yet tenacious sequences which – point by point, cut by cut – run through our recent years; each person, living and dead, finds his or her peace in these markings, and his or her shelter from the many hurts of the all-engulfing arrogance of all possible acts of violence, as in the great Italian poetic tradition:

'Regnum coelorum' suffereth violence
From fervent love, and from that living hope
That overcometh the Divine volition;

Not in the guise that man o'ercometh man,
But conquers it because it will be conquered,
And conquered conquers by benignity. (Dante, Paradiso, XX, 94-99)

Visual art, music and poetry take paths perhaps as yet closed to science; goodness exists, and it is beauty, presence andpatience of desires. The work of Elisabetta Di Maggio runs through an aesthetic and philosophical tension that may be referable to the (great) wisdom of women, but which also takes the form of refraction, echo, rainbow, alterations of most traditional elements of genre, post-genre, trans-genre – for continuously being unborn.

Il «corpaccio morto» di perfezioni immaginarie
Il «corpaccio morto» di perfezioni immaginarie Francesca Cadel

Quando penso all’incredibile varietà di figure espresse dall’arte di Elisabetta Di Maggio, alla delicata presenza del suo gesto persistente e silenzioso, affidato a materiali deperibili, legati a incontri casuali – la biancheggiante spina dorsale di un topolino, trovata passeggiando nell’estate mediterranea – o a piste di una ricerca estetica interiore, innamoramenti della mente – per una gigantesca foglia di loto, raccolta un mattino nell’orto botanico più antico al mondo – mi torna in mente un passaggio del Dialogo dei Massimi Sistemi di Galileo, in cui viene affidato a Sagredo il compito di lodare l’imperfezione e il mutamento, caratteristiche dei corpi naturali e della terra:  

«SAGREDO — Io non posso senza grande ammirazione, e dirò gran repugnanza al mio intelletto, sentir attribuir per gran nobiltà e perfezione a i corpi naturali ed integranti dell'universo questo esser impassibile, immutabile, inalterabile etc., ed all'incontro stimar grande imperfezione l'esser alterabile, generabile, mutabile etc.: io per me reputo la Terra nobilissima ed ammirabile per le tante e sì diverse alterazioni, mutazioni, generazioni etc., che in lei incessabilmente si fanno; e quando, senza esser soggetta ad alcuna mutazione, ella fusse tutta una vasta solitudine d'arena o una massa di diaspro, o che al tempo del diluvio diacciandosi l'acque che la coprivano fusse restata un globo immenso di cristallo, dove mai non nascesse né si alterasse o si mutasse cosa veruna, io la stimerei un corpaccio inutile al mondo, pieno di ozio e, per dirla in breve, superfluo e come se non fusse in natura, e quella stessa differenza ci farei che è tra l'animal vivo e il morto; ed il medesimo dico della Luna, di Giove e di tutti gli altri globi mondani.»[1] 

Il «corpaccio morto» di perfezioni immaginarie, senza nascita e alterazione, non appartiene ai percorsi di dis-nascita che Di Maggio inaugura incessantemente, lasciando agli elementi naturali lo spazio che sanno attraversare nel tempo, muffe alle pareti, segni delebili di una presenza in costante evoluzione, meditazioni lentissime di pazienti ripetizioni che come in un Tantra accettano e accolgono/raccolgono le modulazioni dell’esistere in relazione a un universo vivo e in costante metamorfosi. Il fare e disfare della vita/morte, il movimento che deriva dall’accettare il cambiamento, la liberazione rispetto ai percorsi narrativi, come ci spiega l’artista:  

«Sento questa mostra come un percorso in cui il dis-fare in  qualche modo si racconta: disfare non è annullare, distruggere o morire, ma aprire delle strade che siano come fili sottili, che  unendosi formano pensieri diversi […].

E’ dis-nascere, sradicarsi, spogliarsi, disfarsi, sottrarsi alla vita mantenendosi sulla linea di demarcazione tra la vita e la morte, come quando si trattiene il respiro, per poi rinascere nuovamente in altre forme tutte nuove. E’ movimento, circolazione, partenza». 

In tal senso il concetto di mappa e di sinapsi, di collegamento tra le parti, diventa un concetto centrale per una ricerca estetica che ha a cuore la fecondità del mondo: sistemi che nella loro transitorietà e caducità producono energia e miracoli – come le esatte triettorie delle ali di farfalla, nei loro quattro movimenti, la potenza del volo – penso alle farfalle Monarch che dal Canada raggiungono il Messico - riprodotto sulla punta degli spilli:

 «Mappature di territori, traiettorie di insetti, spilli, spine… foglie intagliate che mettono in risalto lo scheletro della loro struttura complessa e rimandano alle trame o alle  connessioni della mente, come le sinapsi del pensiero o i circuiti delle metropolitane, luoghi fisici e virtuali  nei quali spendiamo la quotidianità. Fogli di carta sottilissima e trasparente  che raccontano della sottigliezza e precarietà dei legami, di quanto sia faticoso stare in equilibrio e del rischio di rottura al quale siamo sottoposti ogni giorno» (Elisabetta Di Maggio). 

Se certamente esiste un elemento decorativo nelle installazioni di Di Maggio, una leggerezza legata ai materiali utilizzati e agli universi simbolici di riferimento - il ricamo del tempo e il filare delle Parche – è il loro spessore filosofico che mi affascina maggiormente, il loro valore sottilmente sovversivo. In un paese votato al superfluo, attraversato da boati clamorosi e da faccende e faccendieri inutili, gli ultimi vent’anni di ricerca di questa straordinaria artista sono votati al silenzio del mistero dei corpi, alla loro eleganza. Si lavora e si resiste in silenzio tra la folla di dettagli anche assordanti che attraversa la realtà, assunta senza perdere altro tempo, con coraggio e una ferrea disciplina. È questo il paradossale elemento che costruisce un preciso percorso di resistenza nella produzione di Elisabetta Di Maggio: il gesto eccentrico diventa etico e politico, proprio perchè esorbita da un centro e da una idea capitale, un’idea della storia. Non ci sono Res Gestae e nemmeno Historia Rerum Gestarum in questi tracciati fragilissimi e non per questo meno tenaci che - punto dopo punto, taglio dopo taglio -attraversano i nostri ultimi anni: ogni vivo e ogni morto trova in questi segni la sua pace, e il riparo dalle molte offese della tracotanza fagocitante di ogni possibile violenza, come nella poesia della grande tradizione italiana:

«Regnum celorum violenza pate
da caldo amore e da viva speranza,
che vince la divina volontate:

non a guisa che l'omo a l'om sobranza,
ma vince lei perché vuole esser vinta,
e, vinta, vince con sua beninanza» (Dante, Paradiso, XX, 94-99)


L’arte visiva, la musica, la poesia attraversano percorsi forse ancora preclusi alla scienza: la bontà esiste, ed è bellezza, presenza e pazienza di desideri. L’opera di Elisabetta Di Maggio attraversa una tensione estetica e filosofica che può essere riferita alla (grande) sapienza delle donne, ma che si propone anche come rifrazione, eco, arcobaleno, alterazione dei più tradizionali elementi di genere, post-genere, trans-genere: per un continuo dis-nascere.









[1] Galileo Galilei, Dialogo dei Massimi Sistemi, Giornata Prima, in Id. Opere, Milano, Biblioteca Treccani, Il Sole 24 Ore, 2006, pp. 414-415.